Turizem

Prvi začetki turizma segajo v daljnjo preteklost, v antiko in srednji vek. O tem pričajo rustikalne vile, gospodarska in letoviška poslopja, katerih ostanke najdemo po vsem Hvarskem agru (polju). Med celim srednjim vekom so otok obiskovali številni pustolovci, naravoslovci, etnologi in arheologi, ki so preučevali rastline, minerale in antične spomenike.

Organizirani turizem se je začel leta 1868, ko je bilo ustanovljeno Higienično društvo pod vodstvom škofa Jurja Dubokovića. Prvi hotel s 13 enoposteljnimi sobami in restavracijo so odprli v hiši Samohod – Duboković, obiskovali pa so ga gostje iz tujine. Ta dogodek štejemo za začetek modernega in organiziranega turizma na otoku.

Hotel Jadran je najstarejši hotel v Jelsi. Odprli so ga leta 1911, imel je 14 sob z imenitnim pohištvom, restavracijo, pivnico in bralnim salonom. Vanj so prihajali številni znani gostje, med njimi leta 1937 tudi nekdanja zunanja ministrica ZDA Madeleine Albright kot trimesečna deklica. Prvi vodič Jelse je izšel leta 1913.

Pospešeni razvoj turizma in graditev hotelov, penzionov, apartmajev, restavracij, barov, disko klubov in drugih turističnih objektov se začne proti koncu 60. let 20. stoletja, ko postane turizem glavna gospodarska dejavnost otoka.